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Révélations sur l’enrichissement du clan Bongo : « la première famille gabonaise a caché de l'argent dans une propriété de Washington »

IMG La famille Bongo, une opulence qui contraste avec la misère du peuple.

Pierre Dupont (Ecrivain et ancien journaliste à Radio Canada),  Roshanak Taghavi (journaliste, spécialiste économique  en Iran et aux Etats-Unis), et Kira Zalan (journaliste indépendante  américaine, spécialiste des pays Africains) viennent de mener  une enquête sur l’enrichissement de la famille Bongo et leurs propriétés aux Etats-Unis.  Organized Crime and Corruption Reporting Projec vient de rendre cette enquête publique. Lecture.

 

 

La famille Bongo dirige le Gabon depuis plus de cinq décennies - et depuis presque aussi longtemps, elle est accusée d'avoir pillé les richesses de son pays. Au fil des ans, les autorités françaises et américaines ont enquêté sur des lots d'argent liquide, des voitures personnalisées et des propriétés chères, des actifs potentiellement achetés avec le produit de la corruption.

 

Aujourd'hui, les journalistes ont découvert qu'au cours des deux dernières décennies, les Bongos et leur entourage - y compris un juge qui a contribué à aider la famille à s'accrocher au pouvoir - ont acheté au moins sept propriétés d'une valeur de plus de 4,2 millions de dollars américains aux États-Unis et dans les environs. Capitale, une destination dont l'immobilier a longtemps attiré les dictateurs africains.

 

Les maisons de la région de Washington, DC des Bongos ont toutes été achetées en espèces.

 

Les règles destinées à empêcher le blanchiment de fonds illicites n'obligent pas les professionnels de l'immobilier aux États-Unis à poser des questions sur les transactions entièrement en espèces ou à signaler toute activité suspecte aux autorités. Cette absence d'obligation a attiré les critiques du Financial Action Task Force, un organisme de surveillance mondial de la lutte contre le blanchiment d'argent basé à Paris, qui l'a identifié comme une vulnérabilité dans le système financier américain.

 

Dans un effort apparent pour combler cette lacune, le Financial Crimes Enforcement Network du Département du Trésor a émis des ordonnances temporaires dans des endroits ciblés considérés comme à haut risque de blanchiment d'argent. En 2016, l'agence commandé les sociétés de titres immobiliers de certains comtés de Californie, de New York, de Floride et du Texas doivent déclarer les achats de propriétés en espèces dépassant un certain montant. La commande la plus récente, renouvelé plus tôt ce mois-ci, oblige les sociétés de titres de 12 régions métropolitaines américaines à identifier les personnes derrière les sociétés écrans qui achètent une propriété avec de l'argent comptant.

 

Washington, DC ne figure pas sur cette liste.

 

«Si vous passez par une banque, il y a en fait de très bonnes règles en place», a déclaré Gary Kalman, directeur du bureau américain de Transparency International, faisant référence aux exigences de diligence raisonnable en place pour les institutions financières qui traitent les prêts hypothécaires. Mais «si vous effectuez un achat entièrement en espèces avec une société anonyme en dehors de ces 12 zones métropolitaines, il n'y a aucune règle», a déclaré Kalman.

 

La propension de la famille Bongo pour l'argent liquide n'est pas nouvelle pour les autorités américaines. Lorsqu'il était président, Omar Bongo a apporté 1 million de dollars en billets de 100 dollars sous film rétractable aux États-Unis et l'a remis à l'une de ses filles, Yamilee Bongo-Astier. L'étudiante au chômage a gardé la cachette dans un coffre-fort bancaire et, interrogée, a déclaré aux employés de la banque qu'elle s'attendait à des fonds supplémentaires de son père pour acheter un condo de 2,2 millions de dollars à New York, selon un rapport du Sénat daté 2010 sur les flux financiers illicites aux États-Unis.

 

Selon le rapport du Sénat, Bongo-Astier a été en mesure de déposer d'importantes sommes d'argent liquide de son père sur des comptes dans des banques américaines, ce qui souvent ne la signalait pas comme une personne politiquement exposée, une désignation qui aurait pu déclencher un examen plus approfondi de la source. Elle a également confirmé qu'elle avait acheté des véhicules de luxe pour des responsables gabonais aux États-Unis à la demande de son père.

 

Au moment de sa mort en 2009, Omar Bongo avait dirigé le Gabon riche en pétrole pendant plus de quatre décennies et amassé une fortune qui aurait inclus au moins 183 voitures, 39 propriétés de luxe en France et 66 comptes bancaires. Dans la capitale du pays, Libreville, cette accumulation de richesses exclusive au président, à sa famille et à leur entourage est communément appelée le «système Bongo». Pendant ce temps, un tiers de la population gabonaise vit dans la pauvreté, selon la Banque mondiale.

 

Le fils du patriarche, Ali Bongo - un chanteur funk dont l'album «A Brand New Man» a connu un certain succès - est devenu président après la mort de son père. L'élection et les réélections d'Ali Bongo ont été fortement contestées par l'opposition politique, l'affaire allant jusqu'à la plus haute cour, dirigée par Marie-Madeleine Mborantsuo, ancienne partenaire romantique de l'ancien Bongo.

 

Surnommé 3M, le juge de 65 ans était le président fondateur de la Cour constitutionnelle du Gabon et a joué un rôle déterminant dans la pérennité du règne des Bongos à travers diverses contestations juridiques de leur pouvoir. Son tribunal a supervisé les résultats électoraux contestés en 2009 et 2016 et s'est rangé à deux reprises du côté du président.

En 2018, lorsque le président Bongo est tombé malade et aurait été traité en Arabie saoudite, seule la Cour constitutionnelle pouvait légalement déclarer une vacance de pouvoir, ce qui faisait de Mborantsuo «le faiseur de roi», a déclaré Oumar Ba, professeur assistant de science politique au Morehouse College. Au lieu de cela, la juge et son tribunal ont amendé la constitution pour permettre au cabinet de se réunir et au vice-président d'assumer temporairement le pouvoir jusqu'au retour du président.

 

«À bien des égards, elle n'est pas seulement la gardienne des institutions, mais aussi la force exécutoire de la perpétuation de la présidence Bongos, intervenant et faisant ce qui est nécessaire», a déclaré Ba à l'OCCRP.

 

Mborantsuo et ses enfants possèdent trois propriétés dans la région de Washington.

 

En 2013, Mboranstuo a acheté une maison de ville avec sa fille pour 1,5 million de dollars en espèces, dans un petit cul-de-sac niché dans le quartier riche de Palisades de au nord-ouest de Washington. Le quartier pittoresque, bordé d'arbres luxuriants et de maisons coloniales, abrite une grande concentration de diplomates et de fonctionnaires. Selon les archives publiques obtenues par les journalistes, la propriété de trois chambres a été louée pour 7000 dollars par mois en 2013.

Deux condos dans le centre de la ville ont été achetés avec un total de plus d'un million de dollars en espèces au nom du fils et de la fille de Mboranstuo, en 2008 et 2015. Le premier appartement, qui a été vendu en septembre pour plus d'un demi-million de dollars en cash, est situé à un pâté de maisons du bureau personnel de l'ancien président américain Barack Obama dans le quartier Tony West End de la capitale nationale.

     

Mborantsuo, qui a refusé de répondre aux questions des journalistes, serait également propriétaire d'un bien immobilier en Afrique du Sud et France.

 

Son salaire officiel n'est pas publiquement connu, mais un ministre d'État gabonais aurait a gagné un salaire annuel d'environ 140000 $ en 2018, soulevant des questions sur les achats de biens immobiliers en espèces. Radio France Internationale rapporté en 2017 que les autorités françaises enquêtent sur Mborantsuo pour corruption et blanchiment d'argent.

À quelques minutes en voiture de la maison de Mborantsuo, à Washington, se trouve une élégante maison de ville appartenant à Ounaida Bongo, la demi-sœur de l'actuel président gabonais. Mme Bongo, une fois conseillère spéciale pour les communications au palais présidentiel du Gabon, a acheté la maison dans le quartier exclusif de Wesley Heights à Washington en 2001 pour 642 000 dollars en espèces. La résidence rénovée de trois chambres, qu'elle a vendue pour 1,1 million de dollars en août, se trouve dans une communauté fermée sur Massachusetts Avenue, un boulevard verdoyant d'appartements de luxe, de grandes demeures, de pierres brunes et l'historique Embassy Row de DC.

 

La maison a été inscrite sur le marché deux semaines après que le ministère américain de la Justice s’est  déplacé pour saisir une maison de 3,5 millions de dollars dans la ville voisine de Potomac, dans le Maryland, appartenant à Yahya Jammeh, l'ancien président de la nation ouest-africaine de la Gambie. Le gouvernement a déclaré dans sa plainte que la propriété avait été achetée avec des fonds publics détournés. Mme Bongo n'a pas pu être jointe pour commenter.

 

Tous les membres de la famille élargie Bongo n'ont pas investi dans l'immobilier de premier ordre à Washington. Brice Clotaire Oligui-Nguema, le cousin du président, a récemment été nommé chef de l'unité militaire d'élite connue sous le nom de Garde républicaine, selon les médias gabonais. Il a acheté trois propriétés dans des quartiers de classe moyenne et ouvrière de la banlieue du Maryland, à Hyattsville et à Silver Spring, juste à l'extérieur de la capitale, en 2015 et 2018. Les maisons ont été achetées avec un total de plus d'un million de dollars en espèces.

 

Il a refusé de répondre aux questions des journalistes en déclarant: « Je pense  que ce soit en France ou aux États-Unis, une vie privée est une vie privée qui [devrait être] respectée ».

 

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1 Commentaires

Ulis - Nov 25, 07:53

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